La momie moderne

Ce soir, un documentaire à la fois captivant et troublant sera diffusé sur les ondes de Discovery Channel: Mummifying Alan: Egypt’s Last Secret.  Grosso modo, c’est l’histoire d’un chimiste qui croit avoir percer le secret de la préservation des momies de la 18e dynastie soit, les plus belles momies égyptiennes.

Allan Billis, la momie volontaire, et sa femme

Après plusieurs essais et erreurs avec des pieds de porcs, il veut tenter l’expérience avec un homme.  Joint par une technicienne en pathologie et un pathologiste, l’équipe procède au recrutement d’un candidat: Allan, un chauffeur de taxi dans la soixantaine qui est atteint d’un cancer du poumon en phase terminale.  Vous trouverez ici le témoignage d’Allan Billis et de sa femme au sujet de sa décision de donner son corps pour une telle expérience.

Inutile de vous dire que ma fibre de conseiller en éthique de la recherche a été pincée quand j’ai entendu et vu le documentaire dimanche.

Allan acceptera de se faire momifier; seul homme à être momifier depuis plus de 3500 ans.  L’enjeu est gros: les égyptiens n’ont laissé aucune trace écrite des méthodes d’embaumement car il s’agit d’un art transmis de bouche à oreille à l’intérieur des familles d’embaumeurs.  Ce faisant, la technique du Dr Stephen Buckley ne promet aucun résultat satisfaisant.  Qui plus est, la technique développée est, selon le pathologiste qui accompagne le Dr Buckley et l’anthropologue consulté, vouée à l’échec car elle implique une immersion prolongée dans l’eau.

Dr Stephen Buckley, en blanc, et ses acolytes autour d'Allan Billis momifié.

Petit avertissement, le documentaire est très explicite.  Vous verrez Allan vivant, mort, commençant à se décomposer puis se momifier sous vos yeux.  Cependant, le traitement vidéo et l’humanité des scientifiques sont empreints de respect pour Allan et ce, à toutes les étapes de la momification.  Au final, Allan est momifié et très reconnaissable.  Ma fibre de conseiller en éthique de la recherche se détend.

Si l’Égypte vous intéresse et que vous n’avez pas trop le cœur sensible, je vous recommande fortement l’écoute de ce voyage dans le temps.

Mummifying Alan: Egypt’s Last Secret, Discovery Channel, jeudi le 16 février à 20h.

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